(Extra - "Viking Trader" - in the tent scenes exteriors, at Williams Lake)

Before reading the interview, be sure to visit Evan's site, "A day in the life of an extra : On the set of EATERS OF THE DEAD", at

- You said on your site that you are clearly visible for a few seconds, about five times in the first 15 minutes. Could you be more specific?
- I am afraid that, in the video version of the movie, even more footage was cut so that I am barely seen at all for a second or two when Antonio Banderas is leaving the Viking village, just as he mounts his horse and rides away. In the original film version, I was much more visible.
- I don't quite understand... In France, the theatrical version of THE 13TH WARRIOR and the video version are exactly the same. You mean the version you have seen in theaters was longer than the video version?
- This is not surprising. The versions released in different countries are often different. The film will be edited very differently sometimes for different markets. In some cases, scenes will be filmed two different ways for different markets. A good example is here in Canada, where often a different version will be edited for the Quebec market. The film version I saw was on the opening night in the theatre and it is common for the later distributions to be cut further.
- So you must have seen scenes that I don't have...
- It has been years since I saw the original full length version at the theatre, I don't recall it well enough to say exactly what was cut. What they did was to cut a little bit from many scenes, ten seconds here, five there...
- You mentioned slaves on your site ("a motley looking group of Vikings, Arab traders and assorted slaves"). Were these slaves Vikings' ones or Arabs' ones? It's quite unclear in the final cut...
- The slaves were owned by the Vikings.
- You played a Viking trader. Was your character supposed to trade with other Vikings only? Because there were also "Arab traders" in your scenes, as you said. I was wondering if they shot (unused) scenes showing the Arabs trading wares with the Vikings, or vice versa...
- I suppose a trader wouldn't be fussy who his customers were. Many scenes were shot showing such activity in the background.
- What was occuring in the Viking summer camp cut scenes?
- A long and difficult to shoot series of scenes, as I explained in my article, never made it in the movie at all. If you look carefully near the beginning of the movie, there is a long distance establishing shot of the camp for a few seconds. We had over three hundred extras on the set all doing every day chores and tasks.
They also cut severely the arrival of the boy messenger scene. They actually filled the entire valley with fog in just a few minutes with some special smoke generators on rubber river boats zooming up and down the river. Another thing that never made it in the movie were a number of scenes showing the Vikings rowing upstream, many minutes. They only used a few seconds. Another missing scene is a shot from the camp looking to the river upstream with three longboats pulled up on the beach. I and several others were unloading goods from one of the boats in the distance. I don't know what the foreground action was in that scene but it didn't make into the movie.
- Did they shoot the arrival of the boy messenger's boat during day or night? (Because, in the film, the boat is supposed to have arrived by night...)
- That was shot in the daytime but they can use filters and post-production processing to achieve any look they want. For example, the funeral scene and boat burning were done just before dusk because the helicopters can not fly in that terrain at night, but in the movie it looks like night.
- So you participated in the shooting of the "sacrifice" scene too? What exactly did they cut from that scene?
- They cut almost all of that scene! It was the longest one we did. It included the funeral procession from the camp to the boat, several minutes long. The speech was given by the female lead, an actress from Sweden I think, and in Swedish, which I was able to understand well enough as I speak Danish. She was held high by a man on each side and gave her speech, which was about a minute long. They even went to the extent of placing dummies of the characters in the boat. When the boat was lit, it burned like a blowtorch because they had doused it with gallons of diesel fuel. It burned much hotter than expected and all the actors and extras ended up retreating back from the flames quickly to avoid being fried!
- I thought the language the Vikings spoke in THE 13TH WARRIOR was Norwegian...
- I think you are right, Norwegian is very close to old Norsk (as well as Danish).

- About that sacrifice scene, I was wondering if the burning boat you saw was "ashore"? Because in the trailer, there is a shot of a burning boat that is positively sailing and it doesn't seem to match the one from that sequence. I suspect that this second burning boat was shown in some deleted scene at the end of the movie, during Buliwyf's Viking funeral...
- Yes, the boat was on shore.
- Also, I wanted to know if they filmed the sacrifice as "graphically" as written in the book? (animals -dog, horses, chicken- were killed, after her speech the virgin was stabbed by the old Viking witch and strangled with ropes by two men, then they set fire to the boat)
- They did not film a "sacrifice" scene - at least, not on the set. The strange thing about the boat burning scene was that they filmed it on the second day on set and then had to cover it with bushes or use camera angles that did not show the remains for the next week. I was hoping we would all have to do the scene nude as in the book, there were some very pretty women there, but no such luck! (laugh)
- I suspect they used the same longboat with different bows to portray several different longboats throughout the movie...
- You are right. They did have several styrofoam figureheads that they could change as needed. On the set here, they had two real longboats and a dummy made from very thin plywood with no bottom, just some foam blocks to float it. This was brought in by helicopter and used pulled up on the beach for scenic effect only. The real longboats had to be placed in the river from a bridge about 3 kilometres upstream, with a crane. The boat they burned was also not real.
- I told Asbjørn Riis about the deleted scene of the caravan scout you mentioned on your site, and he recalled it very well! Is there anything you would like to add about this scene?
- I still haven't figured out why the director wanted the rocks wet!
- You mentioned the hiring of "many 'special skills' extras at $300 per day". What were these "special skills"? I have heard about extras throwing knives and axes, and a band brought in from Vancouver to play some music...
- Special skills extras included the longboat rowers, who are members of a kayak club. They had to wear life jackets under their costumes and pretend to be rowing. They must have roasted! The longboats were actually powered by large outboard motors hidden in a central well. This was necessary as the current at that part of the river is very fast, at least 10-15 km/h, much faster than anyone could row. To disguise the smoke of the outboard motors, they were covered by what appeared to by a cooking fire on gravel and rocks on the boat.
- Would you mind commenting on some pictures for me?
- With pleasure. (On picture #1:) Apparently Omar Sharif and Antonio Banderas. I would say that is the day they filmed the caravan traveling along the river (blue outhouse behind camera). Keep in mind that for Omar Sharif they had two body doubles on the set and one of the body doubles would spend the sometimes hours sitting on the camel as they set up a scene. When they set camera focus, they actually measure the exact distance from the lens to the nose of the actor, so they need some one in place. Just before they actually filmed the scene, Omar Sharif would take the place of the double. The hill behind is where the camera was placed for the long establishing shot, right at the top. (On picture #2:) Must be from Campbell River, that doesn't look right for anything here. (On picture #3:) This picture also looks like Campbell River. It could be here, but it looks like too much vegetation. I can't be sure as the picture is too unclear... (On picture #4:) Scene just before leaving the summer camp. Ibn is holding his horse and receiving advice. In order to make Antonio Banderas look taller, they used a very small Arab pony and have Omar Sharif standing downhill from Banderas (Omar Sharif is taller than Antonio Banderas). To control the pony, an animal wrangler is actually lying on the ground under the horse, holding a line to its bridle.
I too have some goodies for you... The first is a parking pass for the set, unused. The second is a call sheet. The third is a sketch of the set layout, from my diary. I think you will find this interesting...
- Thank you very much! (Reading on the call sheet:) "Intro the 12 warriors"?
- This means to introduce them to the audience. One interesting thing is how they filmed the scene where Ibn introduces himself. When they filmed this, Banderas stood talking to a assistant director instead of Storhøi. When they filmed Storhøi on his horse talking, he also talked to a AD, not Banderas. The two sides of the conversation were filmed at different times. Another point, I mentioned that Banderas is short. They even provided him with a box to step on when he mounted his horse. He does ride well though.
- (Reading on the call sheet:) "Melchisidek explains journey... horseback then Viking ship". I always thought the 13 warriors set off the camp by ship after loading their horses and supplies (like in the Crichton book), and that they went ashore to camp...
- No, they did leave the camp on horseback.
- (Reading on the call sheet:) "Escort for Melchisidek... swampland has fever"???
- ??? also! I was not always close to the actors, although in the departure scene I was only about three metres behind Banderas.
- (Reading on the call sheet:) "Ibn looks back and manipulates blade of dagger to flash in sun"! Wow! I don't know why exactly he would do that at this particular moment in the movie, but it would have been - if shot and left in the final cut - a nice reference to THE MASK OF ZORRO - where Banderas did the same thing with his sword... Seems to me they have pretty shortened the departure of the 13 from the Viking camp! What a pity!
- Yes they did, yes it is... You may notice on the call sheet that Banderas is to be picked up at "residence". In fact, he stayed at the Alkali Lake Ranch, about 15 km from the set. This ranch is a very large actual working ranch, thousands of hectares, and has luxurious guest accomodations as well. Each morning, he was picked up by the helicopter and flown to the set. Omar Sharif stayed in Williams Lake, which is about 80 km from the set, and was flown by the same helicopter each day.
- There is some "funeral hut" on your sketch of the set lay-out, and I was wondering if they made some fake body (dummy) for the dead king (to be transported onboard the funeral boat by the Viking procession) or if an extra played the part?
- They used a very realistic dummy that was carried on a funeral bier down to the funeral boat. We stood with torches held high on both sides of the path for this scene, which took about 4-5 minutes. There were many closeups of the procession that were not used. The bier was followed by the dead king's slaves and family.
When we filmed this scene, the special effects people were having trouble getting all the torches lit in time. The torches were sticks with a rag on the top soaked in kerosene. The ones they lit first were starting to go out and John McTiernan was becoming upset. I saw what was happening and time was running out as it was becoming dark so I went over to one of the fixed torches set in the ground, lit my torch and passed it around to the remaining extras to light theirs. The special effects people did not like this but shut up when McTiernan yelled "Alright, way to go".
As an interesting note, most of the camera work was done with handheld cameras on steadycam mounts. Some of the shooting was done on tripods but I only saw one scene that use a dolly track. They also had an amazing camera boom truck for use up on the plain. This vehicle was purpose built and had, I think, eight wheel drive.
- Do you know why they finally changed the title of the movie, from EATERS OF THE DEAD to THE 13TH WARRIOR?
- Perhaps EATERS OF THE DEAD is a little too graphic?
- Last but not least, have you heard anything about the dispute between producer Michael Crichton and director John McTiernan?
- Sorry, no. Michael Crichton was not on the set here.

VF :

(Figurant - "Marchand Viking" - dans les scènes de tente tournées en extérieurs à Williams Lake)

Avant de lire cette interview, n'hésitez pas à aller faire un petit tour sur le site d'Evan, "Une journée dans la vie d'un figurant : sur le tournage des MANGEURS DE MORTS", à l'adresse suivante :

- Sur votre site, vous dites qu'on peut vous voir dans le film pendant quelques secondes, à cinq reprises, durant les 15 premières minutes du 13EME GUERRIER. Pourriez-vous être plus précis ?
- Malheureusement, ils ont encore davantage coupé de scènes dans la version sortie en vidéo, si bien que je suis désormais à peine visible pendant une ou deux secondes, au moment où Antonio Banderas quitte le campement viking, quand il monte sur son cheval et s'éloigne en galopant. Dans la version originale sortie en salles, on me voyait davantage.
- Je ne comprends pas très bien... En France, la version exploitée au cinéma était exactement la même que celle éditée en vidéo. Vous voulez dire que la version que vous avez vu en salles au Canada était plus longue que celle qui est sortie en vidéo ?
- Ca n'a rien de très surprenant. D'un pays à l'autre, les versions d'un même film diffèrent souvent. Parfois, un film sera même monté d'une toute autre manière suivant les marchés. Dans certains cas, une même scène peut être tournée de deux façons différentes pour les besoins du marché. Le Canada est un bon exemple, puisqu'ici, il n'est pas rare qu'une version alternative soit destinée spécifiquement au marché québécois. J'ai vu LE 13EME GUERRIER au cinéma, lors de la première du film, et il est courant que les versions suivantes soient raccourcies...
- Vous devez donc avoir vu des scènes que je n'ai jamais vues...
- Cela fait des années que j'ai vu la version complète originale du film au cinéma, et je ne m'en souviens pas assez bien pour pouvoir dire avec précision ce qui a été coupé ou pas. Ce qu'ils ont fait, c'est couper de petits morceaux de scène, dix secondes par-ci, cinq secondes par-là, etc...
- Lors du tournage de la scène auquel vous avez participé, vous mentionnez la présence de figurants censés jouer des rôles d'esclaves. S'agissait-il d'esclaves vikings ou arabes ?
- Ces esclaves étaient censés appartenir aux Vikings.
- Vous interprétez le rôle d'un marchand viking. Votre personnage était-il supposé se livrer à son petit commerce uniquement avec d'autres Vikings ? Parce que la scène met également en présence des marchands arabes, et je me demandais si certains plans montrant des Vikings faisant affaire avec des Arabes avaient été tournés...
- Je suppose que pour n'importe quel marchand, un client reste un client. De nombreux plans ont effectivement été tournés, qui montraient une telle activité en arrière-plan.
- Que se passait-il dans les scènes coupées du campement viking ?
- Comme je l'explique sur mon site, une longue série de plans difficiles à tourner n'a jamais figuré dans le film. Je ne sais pas si vous vous souvenez, mais au début du film, il y a un plan d'établissement du camp, filmé de loin, qui dure à peine quelques secondes. Pour les besoins de cette scène, qui était bien plus élaborée, près de 300 figurants étaient présents sur le plateau, tous occupés à simuler les tâches courantes de la vie quotidienne de Vikings dans un tel camp.

Ils ont également coupé la scène de l'arrivée du jeune prince messager. Ils avaient spécialement rempli de brume toute la vallée, en quelques minutes seulement, à l'aide de générateurs de fumée montés sur de petits canots pneumatiques à moteur qui sillonaient la rivière dans tous les sens.
Ils ont également tourné un certain nombre de plans montrant les Vikings à bord du drakkar en train de ramer à contre-courant, pendant plusieurs minutes. Pour ne finalement en garder que quelques secondes. Une autre scène qui n'a pas été conservée montrait la rivière en amont et trois drakkars tirés hors de l'eau. Je déchargeais des marchandises de l'un des bateaux, en compagnie de plusieurs autres personnes, filmés de loin. Je ne sais pas ce qui se déroulait au premier plan lors de cette action, mais ça n'a pas été inclus dans le film.
- L'arrivée du drakkar du prince a-t-elle été tournée de nuit (parce que son bateau est censé être arrivé au camp durant la nuit...) ?
- Non, elle a été filmée de jour, mais ils ont toujours la possibilité d'utiliser des filtres ou de retravailler l'image en post-production, afin d'obtenir exactement le look qu'ils veulent. La scène des funérailles du vieux roi, par exemple, a été tournée juste avant le crépuscule, à cause des hélicoptères qui ne pouvaient pas voler de nuit dans cette zone, mais, dans le film, on dirait qu'elle se déroule en pleine nuit...
- Vous avez également participé au tournage de cette séquence ? Qu'ont-ils coupé exactement ?
- A peu près la totalité de la scène ! C'est l'une des plus longues que nous ayons tournées. On y voyait une procession funéraire partir du camp et se diriger vers le bateau, pendant plusieurs minutes. La jeune sacrifiée, une actrice suédoise si je me souviens bien, faisait une longue prière, en Suédois, dont j'ai à peu près pu saisir le sens, vu que je parle le Danois. Tout en déclamant son texte, qui devait durer au moins une minute, elle était soulevée par deux hommes placés de chaque côté d'elle.
Ils avaient placé des mannequins sur le bateau. Quand ils y ont mis le feu, il s'est mis à flamber comme un énorme chalumeau, parce qu'ils l'avaient aspergé au préalable de litres et de litres de gasoil. La chaleur dégagée a été plus intense que prévue, à tel point que les acteurs et les figurants ont vite été obligés de se reculer pour ne pas tous finir grillés comme des poulets !
- Je pensais que les Vikings s'exprimaient en Norvégien dans le film...
- Vous avez sans doute raison, le Norvégien est très proche du vieux Norrois (tout comme le Danois, d'ailleurs).
- A propos de cette scène de sacrifice, je me demandais si le bateau qu'ils ont fait brûler se trouvait sur la rive ou sur l'eau ? Il y a en effet, dans la bande-annonce, un plan de drakkar en feu, mais il ne semble pas provenir de cette séquence, vu qu'il est sur l'eau. Je pense qu'il pourrait provenir de la scène coupée des funérailles de Buliwyf...
- Vous avez raison, le bateau de la scène du sacrifice se trouvait au sec, tiré sur la rive.
- Je voulais également savoir s'ils avaient filmé le sacrifice de façon aussi graphique que dans le roman de Crichton ? (animaux immolés, jeune serve étranglée par deux Vikings avant d'être poignardée par la vieille femme...)
- Non, ils n'ont jamais tourné de vrais plans de "sacrifice" - du moins, pas sur place. Bizarrement, ils ont filmé les plans de bateau en feu dès le deuxième jour de tournage, puis, durant toute la semaine, ils se sont ingéniés à dissimuler les restes calcinés avec des buissons ou en choisissant des angles de prises de vue particuliers... J'espérais un peu que nous allions tous tourner cette scène telle qu'elle est décrite dans le roman, c'est-à-dire complètement nus, parce qu'il y avait là-bas quelques beaux brins de femmes, mais je n'ai pas eu cette chance ! (rires)
- Bien qu'ils en aient fait construire trois, j'ai toujours eu l'impression qu'ils avaient utilisé plusieurs fois le même bateau dans certaines scènes, en changeant la figure de proue pour faire croire à différents bateaux...
- Oui, c'est exact. Ils disposaient effectivement de plusieurs figures de proue amovibles, en polystyrène, qu'ils pouvaient utiliser selon les besoins de chaque scène. Sur place, il y avait deux vrais bateaux et un autre, factice, fait de contre-plaqué, sans fond, hormis de gros blocs de mousse pour qu'il puisse flotter. Celui-là a été amené par hélicoptère et placé à terre, sur la berge, à de pures fins décoratives. Les deux autres ont été mis à flot à l'aide d'une grue, depuis un pont situé à 3 kilomètres en amont sur la rivière. Le bateau qu'ils ont brûlé était lui aussi factice.

- J'ai évoqué avec Asbjørn Riis la scène où Halga s'en prend à l'éclaireur de la caravane arabe (celle que vous décrivez sur votre site) et il s'en souvenait très bien ! Y a-t-il quelque chose que vous souhaiteriez ajouter au sujet de cette scène ?
- Je n'ai toujours pas réussi à comprendre pourquoi diable le réalisateur voulait que les rochers soient à tout prix mouillés !
- Vous mentionnez l'embauche de nombreux figurants "spécialisés", payés 300 $ par jour... Quelles étaient leurs spécialités, exactement ? J'ai entendu parler de figurants qui lançaient des haches et des couteaux, ainsi que d'un groupe de musiciens venus tout droit de Vancouver...
- Je pensais plutôt, en écrivant cela, aux rameurs du drakkar, qui étaient tous membres d'un club de kayak local. Ils étaient obligés de porter des gilets de sauvetage sous leurs costumes et faisaient semblant de ramer. Ils devaient littéralement étouffer ! Le drakkar était en fait propulsé par de gros moteurs de hors-bord dissimulés dans un compartiment central. C'était nécessaire, parce qu'à cet endroit de la rivière, le courant est très fort, au moins 10-15 km/h, ce qui est bien trop élevé pour n'importe quel rameur. Pour expliquer la fumée des moteurs, ils avaient imaginé de les faire passer pour un feu de cuisine à bord du bateau.
- Voudriez-vous commenter quelques photos pour moi ?
- Avec plaisir. (Photo #1:) Apparemment, Omar Sharif et Antonio Banderas. Je dirais qu'il s'agit de la journée où ils ont tourné l'avancée de la caravane le long de la rivière (c'est ce jour-là qu'on pouvait apercevoir les latrines bleues démontables de la production, derrière la caméra ! cf. mon site). Omar Sharif disposait de deux doublures lumière sur le plateau, qui passaient parfois des heures à dos de chameau, le temps que la scène soit préparée. Lors du réglage de la mise au point, ils mesurent en effet la distance exacte qui sépare l'acteur de l'objectif, aussi ont-ils besoin de quelqu'un qui se tienne constamment à la même position que lui. Puis, juste avant le début de la prise, l'acteur reprend sa place. Pour le plan d'établissement du camp, que j'évoquais tout à l'heure, filmé de loin, la caméra se trouvait exactement au sommet de la colline qu'on voit dans le fond. (Photo #2:) Cette photo a dû être prise à Campbell River, je ne reconnais rien qui ressemble à l'endroit où nous avons tourné. (Photo #3:) Là encore, on dirait Campbell River. Ca pourrait être chez nous, mais il y a trop de végétation. Difficile à dire, étant donné que la photo n'est pas très nette... (Photo #4:) Il s'agit de la scène de départ du camp. Ibn tient son cheval et il est en train de recevoir des consignes. Afin de grandir Antonio Banderas, ils avaient choisi pour lui un minuscule poney arabe et ils plaçaient toujours Omar Sharif en contrebas (Omar Sharif est en fait plus grand qu'Antonio Banderas). Pour contrôler le poney, un dresseur était couché hors champ, entre les pattes de l'animal, et tenait une rallonge de la bride.
J'ai moi aussi quelques petites choses à vous montrer... La première est un laisser-passer pour le parking du tournage, qui n'a jamais été utilisé. La seconde est une feuille de service (call sheet). La troisième est un dessin que j'ai retrouvé dans mes notes, qui figure un plan grossier du lieu de tournage. Je pense que ça devrait vous plaire...
- Merci infiniment ! (Lisant sur la feuille de service :) "Intro des 12 guerriers"?
- Oui, ce qui signifie : les présenter aux spectateurs. A ce propos, la façon dont ils ont filmé la scène où Ibn se présente est intéressante. Lorsqu'il dit son nom, Banderas s'adressait en fait à un assistant réalisateur, et pas à Storhøi. Et quand ils ont filmé la réponse de Storhøi à cheval, lui aussi donnait la réplique à un assistant, et pas à Banderas. Les deux points de vue de cette conversation n'ont pas été filmé au même moment. J'ai déjà signalé que Banderas n'était pas très grand ; pour les besoins de cette scène, ils avaient même prévu une marche pour l'aider à monter à cheval ! Ceci mis à part, c'est un bon cavalier.
- (Lisant sur la feuille de service :) "Melchisidek explique le voyage... à cheval puis en drakkar". C'est étrange, j'ai toujours pensé que les 13 guerriers quittaient le campement en bateau (après avoir embarqué leurs montures), comme dans le roman de Crichton...
- Non, non, ils quittent le camp à cheval.
- (Lisant sur la feuille de service :) "Escorte pour Melchisidek... marécages a la fièvre"???
- ???, comme vous dites ! Il faut dire que que je ne me trouvais pas à proximité des acteurs dans tous les plans, bien que, dans la scène de son départ, j'étais à seulement trois mètres derrière Banderas.
- (Lisant sur la feuille de service :) "Ibn se retourne et fait jouer un rayon de soleil sur la lame de sa dague"! Wow! Je ne sais pas ce qui aurait pu motiver un tel geste de sa part à ce moment-là du film, mais en tous cas, cela aurait constitué - s'ils avaient gardé ce plan dans la version définitive - une belle référence au MASQUE DE ZORRO - dans lequel Banderas faisait déjà la même chose avec son épée... Apparemment, ils ont sérieusement écourté le départ des 13 du campement ! C'est bien dommage !
- Oui, ils l'ont sévérement écourté. C'est fort dommage, en effet. Vous pouvez remarquer, sur la feuille de service, qu'on doit passer prendre Banderas à sa "résidence". Il était en fait logé au Ranch du Lac Alkali, situé à environ 15 km du lieu de tournage. Ce ranch fonctionne réellement, il est d'ailleurs immense, puisqu'il s'étend sur des milliers d'hectares, et il dispose surtout de luxueuses chambres d'hôtes. Chaque matin, un hélicoptère passait le prendre pour l'amener jusque sur le plateau. Omar Sharif, quant à lui, résidait à Williams Lake, qui se trouve à environ 80 km du plateau, et il était lui aussi amené tous les jours par le même hélicoptère.
- Je vois qu'il y a une "hutte funéraire" sur votre plan. Je me demandais s'ils avaient également utilisé un mannequin lors de la procession, ou si un figurant "jouait" le cadavre du vieux roi...
- Non, non, là encore, ils ont utilisé un mannequin très réaliste, qu'ils transportaient jusqu'au drakkar sur une sorte de brancard funéraire. Nous formions une haie de chaque côté du cortège, torches à la main, pour cette scène qui durait entre 4 et 5 minutes. De nombreux gros plans de la procession n'ont pas été utilisés. La dépouille du vieux roi était suivie par sa famille et ses esclaves.
Je me souviens que, lors du tournage de cette scène, les types des effets spéciaux avaient un peu de mal à allumer toutes les torches dans les temps. C'étaient de simples bâtons munis d'un chiffon imbibé de kérosène à l'extrémité. Les premières qu'ils avaient enflammées commençaient déjà à s'éteindre et John McTiernan s'énervait. L'heure tournait, la nuit approchait, alors je me suis dirigé vers l'une des torches fixes qui faisait partie du décor, j'ai allumé la mienne et je l'ai faite passer autour de moi pour accélérer la manoeuvre. Les types des effets spéciaux n'ont pas trop apprécié, mais ils n'ont rien dit quand McTiernan a crié "Voilà, c'est comme ça qu'il faut faire !".
Je tiens à ajouter que la plupart des plans ont été tournés caméra à l'épaule, ou à la steadicam. Certaines caméras étaient montées sur pieds, mais je n'ai vu qu'un seul plan tourné à la dolly. Ils avaient aussi une énorme grue placée sur un camion, située en hauteur, sur la plaine. Ce véhicule avait été construit spécialement pour l'occasion, et je pense qu'il était équipé de huit roues motrices.
- Savez-vous pourquoi ils ont finalement retitré le film ?
- Peut-être "LES MANGEURS DE MORTS" était-il un titre un petit peu trop explicite ?
- Dernière question : avez-vous eu vent d'une quelconque dispute entre le producteur Michael Crichton et le réalisateur John McTiernan ?
- Non, désolé. Michael Crichton n'était pas présent lors du tournage de ces scènes.




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